La réalité augmentée arrive en Europe

Article de Jeff Brown traduit et présenté par : Frédéric Duval
Le : 11/12/2020

La société chinoise de réalité augmentée (RA) Nreal vient de faire une annonce importante. Nreal s'associe au géant européen des télécommunications Vodafone pour lancer des lunettes de réalité augmentée en Europe.

Cette initiative est très similaire au partenariat entre la société américaine Magic Leap et AT&T, dont nous avons parlé l'année dernière.

Il est logique que les entreprises de la RA s'associent à ces grands acteurs des télécommunications pour deux raisons.

Premièrement, les sociétés de réalité augmentée peuvent utiliser leurs vastes canaux de distribution. Vodafone et AT&T ont toutes deux des centaines de millions de clients. Il serait presque impossible pour Nreal et Magic Leap de faire face à autant de consommateurs par leurs propres moyens.

La deuxième raison pour laquelle ces partenariats sont judicieux est qu'il est plus facile de garder des lunettes AR minces lorsqu'elles peuvent être attachées à un smartphone. De cette façon, les lunettes peuvent utiliser la puissance de traitement et la connectivité du smartphone. Dans le cas contraire, les lunettes AR nécessiteraient un matériel supplémentaire, ce qui les rendrait plus volumineuses et moins attrayantes pour les consommateurs.

 

Une association pour la réalité augmentée unique au monde

Nreal va donc s'appuyer sur Vodafone pour lancer son produit AR en Europe. Cela soulève la question suivante : pourquoi n'avons-nous pas encore vu le lancement de Magic Leap aux États-Unis ?

Les lecteurs réguliers se souviendront peut-être que j'ai visité un magasin AT&T l'année dernière pour tester la technologie de Magic Leap. Aucun des employés du magasin n'a pu m'aider. Ils ne savaient rien du système de Magic Leap.

En fait, j'ai installé le système et l'ai configuré moi-même dans le magasin. À quoi sert un canal de distribution s'il ne fonctionne pas pour distribuer le produit ?

Cela dit, j'ai été époustouflé par la technologie. Le casque de Magic Leap est incroyable. J'ai dû le découvrir par moi-même.

L'un des problèmes de Magic Leap est le prix. L'oreillette coûte plus de 1 000 dollars. C'est trop cher pour un produit de grande consommation.

À titre de comparaison, les lunettes de Nreal coûtent environ 700 dollars. Et Vodafone promet d'être un meilleur partenaire de distribution pour cette technologie.

La seule question qui reste est donc de savoir comment est la technologie de Nreal.

Les lunettes AR de Nreal

Source : Nreal

La technologie n'est pas différente de celle de Magic Leap et les lunettes sont plus fines que celles que Magic Leap a commercialisées au départ. C'est parce qu'il y a plus dans cette histoire...

 

La controverse sur la propriété intellectuelle

Nreal a été fondé par un individu issu du Magic Leap. Et la technologie serait si similaire que Magic Leap a accusé Nreal de vol de propriété intellectuelle. L'affaire a même été portée devant un tribunal en Californie.

Mais Nreal est basé en Chine, il est donc difficile pour Magic Leap d'intenter une action en justice. Et l'affaire a été rejetée par le tribunal.

Cette controverse est la raison pour laquelle je ne m'attends pas à voir Nreal se lancer aux États-Unis. Elle évitera tout litige futur si elle reste en dehors du marché américain. Ce serait frapper trop près de chez nous, et cela relancerait probablement une bataille juridique avec le Magic Leap.

Toutefois, ce problème pourrait disparaître si Magic Leap se vend à une grande entreprise technologique dans les 12 prochains mois.

Le lancement européen de Nreal servira de catalyseur pour d'autres lancements de la RA aux États-Unis l'année prochaine. Nous pouvons nous attendre à en voir plusieurs en 2021.

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